Ballena Minke

Descripción

La más pequeña de los tipos de ballenas barbadas es la ballena minke. Miden unos 30 pies de largo y llegan a pesar hasta 7 toneladas. Cuentan con dos orificios nasales y son de color blanco y negro. Otras características de estas ballenas incluyen dos aletas pectorales muy largas, una aleta dorsal pequeña, y cantos alrededor de la espalda, cerca de la cola.

Comportamiento

Encontraras que la ballena minke no es muy social, muchos de ellos tienden a vivir en paz, otros tienen una pareja, o un grupo de tres. Es muy raro, excepto durante la migración, que se vean más de  tres individuos juntos. Sabemos mucho acerca de las ballenas minke debido a los altos números,y tienden a atraer a grandes multitudes de las aguas. En algunos lugares existen cruceros que llevan a la gente a verlos.

Las ballenas minke en estas áreas se han familiarizado con los barcos, lo que les da a los pasajeros a bordo de los barcos la oportunidad de presenciar a estas maravillosas criaturas de cerca, en su ambiente natural. Estas ballenas tienden a ser bastante acrobáticas.

Dieta / Alimentación

La ballena minke cuenta con hasta 70 ranuras en el área de la garganta, esto les ayuda en el proceso de recoger el agua y los materiales en esta, para, a continuación poder filtrar el alimento. Su dieta consiste principalmente de kril, peces pequeños, arenques y bacalao. Se mueven a cerca de 6 millas por hora cuando se están alimentando, y a cerca de 21 millas por hora cuando no lo están.

Distribución

Se ha visto a la ballena minke en todos los océanos, pero tienden a permanecer lejos de las regiones polares, aunque, no es raro encontrarlos donde hay gruesas capas de hielo. Asimismo, no van a las regiones tropicales con la frecuencia que lo hacen otros tipos de ballenas.

Reproducción

Las ballenas minke maduran mucho antes que otras ballenas, cerca de los dos años de edad. El nacimiento de la cría se produce 10 meses después de la concepción. Estas crias miden aproximadamente 9 pies de largo y pueden pesar hasta 1,000 libras.

Interacción Humana

Debido a su pequeño tamaño, la caza de ballenas no es demasiado problema para la ballena minke, los cazadores buscan ballenas de “tamaño trofeo” y esta no es una de ellas. Sin embargo, en las últimas décadas el número de ballenas minke asesinadas debido a la caza alcanza nuevas alturas. Se cree que es una causa directa de que muchos otros tipos de ballenas no son legales para cazar. Por lo tanto,se tiene que matar a muchos más de ellas para obtener la misma cantidad de carne que con las otras ballenas.

Conservación

Existen más ballenas minke que cualquier otra especie en la clase de ballenas barbadas, aproximadamente 800.000 individuos. Sin embargo, sólo tienen una esperanza de vida de 20 años, esto es drásticamente menor que muchas otras especies de ballenas en su hábitat natural. No existe mucho que se haga para conservarlos por el momento. Simplemente hay demasiados otros tipos de ballenas en riesgo para centrar los esfuerzos.

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