Ballenas

Las ballenas son una de las criaturas más sorprendentes que viven en el planeta, y habitan todos los océanos del mundo.

ballenas

El término balénido, de la familia Balaenidae, se refiere a los cetáceos misticetos, que envuelven solo a 4 especies de ballenas, sin embargo la palabra “ballena” es usada en un sentido más amplio para referirse a todos los grandes cetáceos.

Las ballenas pertenecen a la orden de los cetáceos, lo que significa que son mamíferos totalmente  adaptados a la vida acuática, esto incluye a los delfines y las marsopas. Las ballenas son descendientes de animales terrestres que volvieron al agua después de haber vivido millones de años en la tierra.

La mayoría de las ballenas pueden llegar a ser muy grandes. De hecho, la ballena azul es considerada el animal más grande en el mundo.

Las ballenas están estrechamente relacionadas con los delfines y las marsopas.

Existen  dos tipos de ballenas identificadas por los científicos, las ballenas con barbas y las ballenas dentadas, y cada una de estas sub-categorías tiene varias especies. Podrás identificar fácilmente a qué categoría pertenece una ballena sobre la base de su alimentación y sus características físicas.

Las ballenas tienen su propia jerarquía en los grupos a que pertenecen. Son excelentes padres con sus crías y son capaces de comunicarse con variedad de sonidos. Si tienes la oportunidad de observar de cerca a las ballenas, entenderás rápidamente cómo valoran sus relaciones con los demás.

El diseño físico y anatomía de la ballena es muy complejo, y es por eso que son capaces de sobrevivir en el agua. Dependen de sus aletas pectorales y dorsales para ayudarles a moverse en el agua y para mantener el equilibrio. También poseen agujeros de respiración en la parte superior de sus cuerpos, por donde toman el aire, luego, se pueden sumergir bajo el agua por un período de tiempo, antes de tener que subir a la superficie por otro aliento, es una característica de las ballenas que, definitivamente, las separa de la mayoría de la vida acuática existente.

Muchas personas confunden a las ballenas con los delfines, y lo realmente complicado es que lo que lo son de muchas maneras. Sin embargo, delfines y ballenas son palabras que se utilizan para separar a estos tipos de cetáceos por su tamaño y características físicas.

ballena fuera del aguaOtra criatura con las que las ballenas están estrechamente relacionadas es con el hipopótamo. Se cree que ambos evolucionaron a partir de una especie similar, hace más de 50 millones de años. La historia que lleva a estas conclusiones es algo que puedes encontrar lo suficientemente interesante como para explorar en mayor detalle más adelante.

Tipos de ballenas

Las ballenas barbadas constituyen la mayoría de las ballenas. Poseen una estructura de tamiz, en el área de la mandíbula, que les permite filtrar fácilmente los alimentos en el agua.

Las ballenas dentadas son carnívoras, y como su nombre lo indica tienen dientes que les permiten cazar a sus presas con facilidad.

Otra manera de distinguirlas es por el número de orificios nasales tiene una ballena. Todas las ballenas barbadas tienen dos orificios nasales, mientras que las ballenas dentadas sólo tienen un espiráculo.

Especies de ballenas

Existen bastantes pocas especies de ballenas de las que podamos estudiar, de las cuales encontrará un montón de características únicas y comunes. Si estás fascinado con este tipo de criatura, entonces debe tomarte el tiempo para investigar, encontrarás que son animales muy inteligentes, e interesantes de conocer.

Varias especies de ballenas son cazadas en algunas partes del mundo. Esto se ha convertido en un deporte muy popular debido al tamaño de estas magníficas criaturas. En otras áreas la caza de ballenas es realizada con el fin de proporcionar suministros de alimentos para las personas en la zona. Debido a la combinación de estos escenarios, muchas especies de ballenas están en peligro. Por lo tanto, si no se toman medidas para protegerlas, a ellas y a su entorno natural, pronto puede llegar el día en que ya no existan. Esto sin duda va a alterar el equilibrio natural de las aguas.

Los seres humanos y ballenas

Descubrirá que el futuro de las ballenas podría estar en peligro debido a la destrucción continua de sus zonas de vida. Los residuos contaminan las aguas y, las zonas en que viven las ballenas es cada vez menos poblada. También deben trasladarse a nuevos lugares, cuando sus fuentes de alimentación escasean, como resultado, aumentan las probabilidades de quedar atrapadas en las redes de pesca e incluso, ser golpeados por los barcos en las aguas.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes acerca de las ballenas.

1. ¿Por qué las ballenas cantan?

La explicación tradicional atribuye el canto de ballenas a las ballenas macho, como una manera de seducir a las ballenas hembras mientras intentan reproducirse

2. ¿Cómo las ballenas se comunican entre sí?

Un sentido del olfato muy poco desarrollado y pobre visión a su disposición en las aguas marinas, hicieron que las ballenas desarrollaran el sonido como forma de comunicarse entre sí…

3. ¿En realidad las ballenas cantan?

Algunas ballenas, en especial las ballenas jorobadas y las ballenas azules, producen un sonido melódico conocido como canto de ballenas. Sin embargo, es importante entender que las ballenas no cantan como lo hacemos nosotros, ya que no tienen cuerdas vocales y  no les es necesario exhalar aire como lo hacemos nosotros cuando cantamos.

Estas canciones cambian de estación en estación, y  todos los machos en la manada cantan la misma.
El propósito del canto de las ballenas varía desde la reproducción hasta la comunicación. Pueden durar hasta treinta minutos y todos los machos en una vaina cantaran la misma canción al mismo tiempo.

4. ¿Cuánto tiempo viven las ballenas?

cola de ballena fuera del aguaAlgunas ballenas tienen una vida similar a los humanos, en particular, la ballena azul llega a vivir 85 años de edad…

5. ¿Cómo se le llama a un grupo de ballenas?

Un grupo de ballenas comúnmente se llama vaina, o manada.

6. ¿Cuánto pesa la ballena azul?

Las ballenas azules son los animales más grandes que alguna vez han vivido en la tierra, incluso mucho más grandes que el dinosaurio más grande conocido. Pueden medir hasta 108 pies y pesar alrededor de 190 toneladas.

7. ¿Cómo se clasifican las ballenas?

Hay dos subórdenes de ballenas, las ballenas barbadas y las ballenas dentadas y se diferencian no sólo en sus hábitos de alimentación, sino también en la forma de comunicarse los unos a los otros.

8. ¿Cuál es la ballena más grande?

La ballena más grande es la ballena azul.

9. ¿Cuál la ballena más pequeña?

El cachalote enano la más pequeña de las ballenas. Miden hasta 2,5 metros de largo (8 pies) de longitud y pueden pesar hasta 272 kilogramos.

10. ¿Qué tan grande es un cachalote?

Un cachalote adulto mide entre 11 y 15 metros de largo y puede pesar entre 20 y 45 toneladas. Si bien no es la ballena más grande, es la más grande ballena dentada.

11. ¿Por qué las ballenas migran?

Durante la temporada de verano, las ballenas migran a aguas frías donde la comida es abundante…

13. ¿Dónde viven las ballenas jorobadas?

Las ballenas jorobadas viven en ambos hemisferios, cruzan de un lado al otro del mundo durante la alimentación y temporadas de reproducción. Migran más de 25.000 kilómetros al año.

14. ¿Cómo se reproducen las ballenas?

Las ballenas son mamíferos, alimentan a sus crías con leche materna…

15. ¿Por qué las ballenas jorobadas están en peligro de extinción?

En el siglo 18, el valor comercial de las ballenas jorobadas aumentó, lo que los hacía un blanco preferido para los cazadores…

16. ¿Cómo se comunican las ballenas?

Hay dos subórdenes de ballenas, las ballenas barbadas y las ballenas dentadas y se diferencian no sólo en sus hábitos de alimentación, sino también en la forma de comunicarse los unos a los otros.

Las ballenas dentadas, como los cachalotes, utilizan su orificio de respiración para hacer una gama de sonidos que se usan para comunicarse entre ellos y también para la eco-localización o bio-sonar.

Las ballenas con barbas, como la ballena azul, usan métodos diferentes para comunicarse entre sí, produciendo sonidos de manera diferente, que no incluyen la exhalación de aire y se le conoce como canto de ballenas.