Ballena gris

Descripción

ballena grisLa ballena gris es una ballena a la que la gente parece ser capaz de identificar cuando es avistada en el océano. Estas ballenas tienen algunas características que los hacen familiares de varias maneras. Pueden llegar a medir más de 50 pies de largo y pesar más de 36 toneladas. Se dará cuenta de los bigotes en la boca, los cuales están en su lugar para ayudarles a sentir lo que está sucediendo a su alrededor.

Comportamiento

En general, la ballena gris vive en pequeños grupos, de 3 a 5 miembros, la mayor vaina encontrada tenía 16 miembros. Sin embargo,  no se quedan en el mismo grupo durante toda su vida. En su lugar, forman lazos muy flojos, y pasan a otros grupos más adelante.

Las ballenas grises son vistas, a menudo, surcando las aguas a velocidades increíbles. Los investigadores creen que este proceso las ayuda a eliminar los parásitos de su cuerpo. También participan en un tipo de comportamiento en el que sólo levantan la cabeza fuera del agua, arquean su cabeza hacia atrás como si estuvieran tomando el sol, o como si sintiesen curiosidad por conocer algo.

Dieta / Alimentación

Las ballenas grises encuentran su fuente de alimento en el fondo de las aguas. Consumen principalmente crustáceos. Filtran sedimentos, residuos, y la comida mientras se mueven por el agua. Disponen de un sistema de filtrado que elimina todo excepto las fuentes de alimentos.

Distribución

La ballena gris se encuentra en el Pacífico Norte, América y Asia. Solían encontrarse en el Atlántico Norte, pero todas ellas fueron destruidas durante el siglo 18. Aunque se sabe que migran, los patrones de la ballena gris no están claros, aunque  se sabe que muchos de ellos, terminan alrededor del Golfo de California.

Reproducción

ballena gris 2El proceso de apareamiento de las ballenas grises es más complejo que la mayoría de otras especies de ballenas. Al menos tres de ellas estarán implicadas en el cortejo y el proceso de apareamiento. Puede ser un macho y dos hembras, o al revés. El hecho de que las hembras se reproduce con más de un macho hace tengan una muy alta probabilidad de concepción exitosa.

Las investigaciones han demostrado que la edad de una ballena gris no es la única distinción para su reproducción. La edad media para la reproducción es de 5 a 11 años para los machos y hembras. Sin embargo, aquellos que han alcanzado una longitud de al menos 36 metros podrían estar listos para reproducirse a una edad más temprana. La gestación dura sólo un poco más de un año. Un recién nacido puede llegar a pesar hasta 1.500 libras y medir más de 15 pies de largo.

Interacción Humana

Muchos cazadores encuentran a la ballena gris como un desafío excepcional para ellos. No sólo es enorme, sino que es un luchador también. Esto conduce a más personas a tomar el “deporte de riesgo” de cazarlas. Encuentran placer al estar en contra de una criatura que va a luchar para sobrevivir.

En Japón, un gran número de ballenas grises han sido sacrificadas por su carne. Hoy, sin embargo la caza comercial de estas ballenas es ilegal. Rusia permite la caza de ballenas grises, un máximo de 140 al año, usan la carne de estas ballenas para alimentar a los animales que tienen en las granjas de cría.

Conservación

Además de los seres humanos, la ballena gris a veces es perseguida por las orcas. En su entorno natural, y con esfuerzos de conservación, la ballena gris puede vivir unos 60 años de edad. Los esfuerzos han dado sus frutos, y la gravedad del caso de la ballena gris ha disminuido. De hecho, el gobierno de Los Estados Unidos tiene grandes esperanzas de quitarlo de la lista en peligro de extinción en los próximos cinco años.