Anatomía de las ballenas

Todas las ballenas son mamíferos, lo que automáticamente nos dice que necesitan aire para respirar y llenar sus pulmones. La estructura general de una ballena es similar a la de los peces, sin embargo, y todos estaremos de acuerdo, en una escala mucho más grande. Ambos lados del cuerpo de las ballenas son simétricos, o sea, idénticos.

ballenasLa anatomía de la ballena está diseñada para que el animal pueda moverse con facilidad en el agua. Muchas veces resulta sorprendente ver como estas inmensas criaturas se mueven con tanta gracia. Las extremidades anteriores de una ballena se llaman aletas pectorales, parecen remos y varían en tamaño dependiendo de las especie de ballena que se trate. Estas aletas se mueven hacia adelante y atrás mientras la ballena se desliza a través del agua.

La mayoría de las ballenas no tienen patas traseras sin embargo algunas de ellas las tienen, lo que es digno de mencionar aquí, pueden parecer talones o pies sin dedos. En la parte trasera de una ballena estará la aleta dorsal que les ayuda a mantener equilibrio. El tamaño y la forma de la aleta dorsal varían según la especie. Algunas ballenas incluso, tienen dos aletas dorsales, la mayoría sólo tiene una.

Las ballenas viven en zonas templadas y frías, y necesitan tener el aislamiento necesario para mantener sus temperaturas corporales. Esto lo consiguen mediante la grasa que tienen por debajo de la capa superior de la piel. La anatomía de las ballenas posee una piel delgada y desprovista de pelos, lo que hace más importante el papel de la grasa para mantener el calor.

ballena grisEl tamaño del corazón de una ballena dependerá de la especie. Todas las ballenas disponen de un corazón con cuatro cámaras, también tienen vértebras que se fusionan en el cuello. Este diseño de la anatomía de las ballenas les permite mayor flexibilidad en sus movimientos en el agua.

Como se ha mencionado, las ballenas deben llenar sus pulmones con aire para poder respirar. Para hacerlo, poseen un orificio en la parte superior de su cuerpo. Algunas ballenas tienen solo uno de estos orificios en su anatomía, otras tienen dos, pero trabajan de la misma manera. Es esta parte de la anatomía de las ballenas la que hace posible que puedan estar bajo el agua durante prolongados períodos de tiempo. Los cachalotes son capaces de sumergirse durante un máximo de dos horas luego de tomar el aire. Es el período más largo de tiempo conocido que cualquier tipo de ballena puede permanecer bajo el agua.

Otra parte de la anatomía de las ballenas son las orejas. Están diseñadas para la vida debajo de la superficie del agua, tanto el exterior como el oído interno funcionan de la misma manera, por lo que pueden escuchar a través de vibraciones. El diseño de las orejas les permite recibir sonidos desde su región maxilar inferior, más que de los lóbulos de las orejas.

En este sitio podrás ver imágenes de ballenas, así como observar con mayor detalle su anatomía.

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